Stylegent

Forlat sushi og kaffe. Spis krydret, og babyen vil like krydret (men ikke for krydret). Øl = dårlig. De drikker vin i utero i Frankrike. Bryst, ikke sant? Bli organisk. Få en blender. Sett mat foran dem og håp på det beste. Lag separate måltider. De må spise mer. Sammen. De spiser for mye. Transfett. Skjul avokadoen i cupcakes. Registrer deg den tenåringen til matlagingskurs. Du gjør hva? Gjør du ikke hva? Du vet ingenting om mors kjærlighet.

Stemmene, interne og eksterne, starter i svangerskapet og fortsetter videre til avkomet til ungdomsskolen. Hvordan å fø et barn er et stort, primært ansvar - jeg laget denne kroppen, nå må jeg opprettholde denne kroppen - som i det siste har blitt en mystifiserende labyrint. Så mye at nå forhandler om pleie og fôring av avkom med en mengde bøker og blogger som gir råd til engstelige foreldre. Min favorittittel er den dødsdømte før du starter Hvordan få barnet ditt til å spise ... men ikke for mye.

Kilden til panikken er selvfølgelig alvorlig. I Canada øker overvektstallene blant barn. En regjeringsrapport fra 2007 konkluderte med at ett av fire kanadiske barn enten er overvektige eller overvektige, og de nøkterne konsekvensene inkluderer økt sykdom, et stresset helsevesen og en generasjon som kanskje ikke lever like lenge som foreldrene.


Likevel mottar vi denne informasjonen fra et underlig kulturelt skille: fet, bearbeidet mat og en skjermsentrisk livsstil kan gjøre oss heftige, men sunn, forseggjort mat er like trendy som Twitter. For to tiår siden var det bare en kjendiskokk, Julia Child - tilbake på moten, takket være Meryl Streep - men nå er en flåte med TV-stjerner som Nigella Lawson talsmann for lokale innkjøp, kjærlig designet, langsomt tilberedt familiemåltid. Den nakne kokken Jamie Oliver aksjonerte for å styrte den britiske regjeringens slappe skolelunsj-programmer, og to vellykkede TV-serier registrerte kampen som underholdning.

Dette idealet om en lokket (helst organisk) hjemmelaget måltid kan være fasjonabelt, og likevel er det som alltid med mote meningsløst i det virkelige liv. De eldste foodiesene tilber Alice Waters, restauratøren i California og moren til slow food-bevegelsen, men de fleste av oss bøyer oss for Kraft, og noen få av oss til noe i mellom, som Annies Organic Macaroni & Cheese, et merke hvis slagord bør være Svake bevegelser for de som vet bedre, men er så freakin 'slitne. Konfrontert med den kjøp-lokale bevegelsen sukket en hardtarbeidende venn som er far til en toåring: "Jeg ville prøve 100-mils dietten, men det viser seg at det ikke betyr kjøpesenter innen 100 mil fra huset mitt. ”Hvis du velger mellom kunnskapen om å spise riktig for planeten og barna våre, og den slanke lommebøkene våre, kan en sauerlig hånd nå ut til det hermetiske i Mexico-maisenna (99 cent) i stedet for sitt plantevernmiddel -Gratis søsken fra voksne voksne ($ 3 per øre).

Likevel kan all denne skylden være grunnløs: Forskning om å skape sunne spiser er fylt med selvmotsigelse og motintuitive resultater. I følge en studie av 7000 indre bybarn, endrer ikke fysisk nærhet til en gatekjøkkenrestaurant eller en lekeplass priser for overvektige barn. En egen studie med mer enn 1500 indianere - en gruppe med høy risiko for overvekt - fant at oppmuntrende trening på skolen heller ikke har noen effekt på vekten.


Til tross for alt vi ikke vet, fortsetter å mate barn å skifte fra en privat bekymring til en offentlig. Superkokk Gordon Ramsay har antydet at foreldre til overvektige barn skal bli bøtelagt. I Skottland i fjor fikk et par med seks tunge barn (12-åringen veide 224 pund) beskjed om at de måtte slanke seg med tre av barna sine, eller barnetjenester ville fjerne dem alle, en bokstavelig tolkning av ideen om at fett er overgrep mot barn.

Jeg lurer på hvordan denne frittflytende angsten om vekt påvirker familiene våre. Hvordan er det å vokse opp og bli fortalt at du er bestemt til å være (eller allerede er) del av en epidemi? Hvordan er det å vite bare frossen yoghurt og aldri is, eller å se peanøtten som en dødelig fiende? Hvis de skotske foreldrene elsker barna sine, er fosterhjem mindre en trussel for deres fremtid enn fett? Jeg leste nylig om bursdagsfest uten mat, noen menneskers løsning på allergier og matpreferanser. Det er som om maten har blitt så komplisert for barna, vi endelig bare kutter den helt ut.

I en annen innsats som stinker til nederlag, har skoler i 14 stater i USA implementert et program som heter Lunchprepay.com, som registrerer alle matinnkjøp som er gjort på skolen av et barn, slik at foreldre kan overvåke at de spiser hjemmefra. Så vi kan ikke lære barna våre hvordan de skal kontrollere å spise, men vi kan vise dem hvordan kontrollen ser ut. Hvis selvtillit er et sentralt spørsmål rundt vekten - og de fleste forskere er enige i at det er - så virker ikke å behandle barnet ditt som en mat-snikende kriminell med et løkring ankelarmbånd ikke akkurat som et nyttig ego boost.


Men vekt handler alltid om granskning, og jenter bærer fremdeles rammen av dommen: En studie fra 2007 i Canadian Family Physician fant ut at foreldre har mindre sannsynlighet for å merke vektproblemer i sønnene sine enn i deres døtre.

Når vi analyserer barnas spising på hvert tidspunkt, blir mat glattfri, og gledeløshet rundt mat er en sentral del av en spiseforstyrrelse. Jeg kan huske nettopp da all glede falt bort fra mat for meg. I klasse 11, med et nervøst blikk på voksen alder og et raseri for kontroll, gjorde jeg noen avledninger til en spiseforstyrrelse som varte i begynnelsen av tjueårene. Jeg kom frem, gjennom hell og besluttsomhet, relativt uskadd. Men når jeg støter på enda et innlegg på nettet om “ni måter å få småbarnet til å spise grønnsaker”, eller høre den umultende eksperten på morgen-TV-forelesninger om transfett - selv når jeg vet at all slik informasjon er forsvarlig - blir jeg tatt tilbake til den tiden: Et spiseforstyrret liv er definert av sløvhet og repetisjon, en hectoring indre stemme som er sint og skuffet, veier god mat mot dårlig mat, den gode kroppen mot den dårlige kroppen. Det er et liv i nytteløshet, basert på uoppnåelige mål om perfeksjon: Hvordan få barnet ditt til å spise ... men ikke for mye. Det er stemmen vi bruker altfor ofte når vi snakker om å mate barna våre.

En av de mest ubestridte forskingene om sunn spising hevder at barn modellerer foreldrenes spise- og treningsvaner. I huset vårt prøver vi å mate våre to små barn sunn mat (greit nok, så vi har også et meningsfullt forhold til nugget, men det er soya). Vi forviser ikke godbiter, og jeg har aldri ytret ordet kosthold i nærvær av barna mine. Men jeg lurer fortsatt på om sporadiske kamper ved bordet har mer å gjøre med meg enn med dem. Det mest forsvarlige rådet for å mate barna sine er "Sett sunn mat der ute og lukk munnen." Men åh, det kan være vanskelig å holde seg stille når en mager liten gutt du elsker vender bort en full tallerken med mat for tredje natt på rad. Med min ungdomserfaring er det det som ikke spises som slår frykt, mer enn det som er.

De beste familiemåltidene vi har er de der vi ler mest, og det uttales ikke noe annet enn “Deilig” om maten. Så jeg jobber - tommer - mot målet om stillhet, eller i det minste mot en rolig samtale om helse og mat. Mat må knyttes til nytelse igjen, en påminnelse om alle mulige verdener der ute tilgjengelig gjennom det store, omstridte sanseorganet, munnen. Helse kan ikke bare handle om å spise bevisst; det handler om å spise gledelig over hele bordet og generasjonene.

«Forrige side Neste side»

Lyme sykdom

Lyme sykdom