Stylegent
Forfatter-Amy-BloomFoto, Beth Kelly.

Gratulerer med utgivelsen av den siste romanen din, Heldige oss. Hvordan føles det når du sender en ny bok ut i verden?

Følelsen min er alltid den samme - jeg er overrasket og takknemlig over at alle som ikke er relatert til meg, leser boka. Jeg holder bare fingrene i kryss så hardt at det gjør vondt i magen. Og så prøver jeg å ikke tenke på det, jeg prøver å rette tankene andre steder.

Har du noen gang lest anmeldelser av arbeidet ditt?


Nei, jeg har ikke lest anmeldelser. Ikke siden jeg fikk min aller første anmeldelse for min første samling noveller. Det var i New York Times. Det var kort, men veldig positivt. Og likevel var det en setning om en av historiene som jeg følte var en fullstendig misforståelse av historien. At det har bodd hos meg i 20 år ser ut til å indikere at jeg sannsynligvis ikke er den typen som burde lese anmeldelser.

Hvor gjorde Heldige oss kommer fra?

Du kan ikke slippe unna motivet ditt, og faget mitt ser alltid ut til å være familie og kjærlighet, eller bare kjærlighet. Men bokens opprinnelse kom faktisk da jeg leste en førstepersons beretning av en som hadde blitt forvekslet med sine tyske foreldre på en krigsfanger i det vestlige USA. Jeg var bare åpen munn. Jeg visste ikke noe om det i det hele tatt. Minst av alt det at vi blandet 11.000 tyske mennesker som hadde bodd i dette landet, bare noen få måneder av livet. Vi har til og med blandet tyske jøder som rømte Tyskland på slutten av 30-tallet. Det var en del av hvor karakteren Gus kom fra.


Heldige oss er folket med så fantastisk mangelfulle, men allikevel forløsbare karakterer - hvordan får du dem til å bli levende så fullt ut for leseren?

Når jeg skriver en roman er det alltid mitt håp at den vil ha mange fulle, tredimensjonale karakterer. Jeg synes du ikke trenger seks kapitler for å formidle dybden til en karakter. Jeg er en stor fan av showet ikke fortelle. Jeg vil bare få det til å bli levende right nå. Hvis du er villig til å åpne boken, er jeg villig til å fortelle historien. Som person og forfatter tror jeg at livshendelser ikke gjør oss til hvem vi er, de avslører hvem vi er. Og jeg elsket virkelig å skrive prosessen med å avsløre disse karakterene.

Har du en favorittkarakter?


Jeg elsker Gus. Da han utviklet seg, fant jeg ham for å være en slik stand-up fyr. Han er en målbevisst person, men har også en "rull med slag" -holdningen. Han har også en fantastisk kapasitet til å bli underholdt av livet, så vel som forferdet av det.

Du gjør noen forferdelige ting mot karakterene i boken din. Vet du hva som kommer til å skje med dem når du setter deg ned og skriver?

Nei, jeg tror at hvis jeg visste hvor de skulle havne, ville det være veldig vanskelig å skrive dem i øyeblikket; å la dem blomstre og så gå, 'åh, oops.' Jeg antar at det skyldes at min egen følelse som forfatter - og person - er forferdelige ting som skjer. Dette er livet. Det betyr ikke at livet er det kun lang og forferdelig, men det er den også lang og forferdelig. Et av ønskene mine når jeg skriver er å få leserne til å føle at de opplever livet, så vel som boka.

Prosaen din er så flytende og levende - hvor mye tid bruker du på å heie hver setning?

Jeg kan ikke engang begynne å fortelle deg det. Det er slik jeg bruker mye av tiden min. Det er mye omskriving og polering slik at det ikke ser polert ut. Jeg forventer ikke at noen noensinne vil beskrive at forfatterskapet mitt er mangelfullt, men det er OK med meg. Jeg ønsket at det skulle være levende og rørende og morsomt, men heller ikke for å få oppmerksomhet til seg selv. Jeg vil ha det som gjør det minneverdig å ha mer å gjøre med leserens svar på en setning, og ikke bare ‘oh what pretty language.’ Pen er ikke en sterk interesse for meg, verken hos mennesker eller i språk.

Hva var den største overraskelsen for deg i denne boka?

Man planlegger ofte ikke ting som forfatter, men det betyr ikke at alt er helt tilfeldig. Det er som når du har en drøm, du kan si "å, hva en merkelig drøm," men faktum er at det er din drøm, og alt det rare materialet kom ut av deg. Likevel visste jeg ikke at Eva skulle ta karrierevalgene som hun gjorde, og jeg visste ikke at Clara ville ta de romantiske valgene hun gjorde. Noen ganger når jeg var ferdig med å skrive tenkte jeg, “å, jeg gikk inn at retning."

Musikk er et tilbakevendende tema, og til og med fremstått som kapitteltitler - hvorfor bestemte du deg for å gi den en så prominent rolle?

Jeg hører mye på musikk, og et ganske bredt spekter av musikk (bortsett fra moderne country og vestlige, topp 40 pop eller gregorianske sang). Og det er noe med musikkens rolle i den bestemte perioden der så mange hørte på radioen og så mange mennesker danset og sang og spilte. Musikken var enormt stemningsfull, og jeg ser alltid kapitelltitler som en mulighet for forfatteren til å gi litt mer til leseren. Hvis du ikke kjenner sangen, er titlene stemningsfulle i seg selv; hvis du kjenner sangen, resonerer de litt mer.

Visste du hvilke sanger du skulle bruke før du skrev hvert kapittel?

Noen ganger visste jeg det.Jeg visste at noen på et tidspunkt skulle synge “You’re Not the Only Oyster in the Stew.” Jeg visste ikke nødvendigvis hvem.

Du begynte å skrive etter en karriere som psykoterapeut, og når du allerede hadde hatt familie. Var det å skrive alltid noe du drømte om å gjøre?

Absolutt ikke. Som barn var det jeg håpet å være en leser. Jeg hadde en hel visjon om det. Jeg så meg selv i et rom med en stol og et lite skrivebord og en pute og en blyant. Jeg tror jeg kanskje til og med hadde hatt en beige smokk, min offisielle leseklær. Jeg vet ikke hvem som betalte meg eller hvorfor. Men tilsynelatende fikk jeg en lønnsjekk hver uke bare for å lese.

Hvor tror du forfatteren i deg kom fra?

For meg å være forfatter var ikke spesielt glamorøst fordi begge foreldrene mine var forfattere. Min mor var en husmor som hadde vært journalist, og min far var en fungerende skribent hele livet. For meg var ikke en byline et tegn på at du var glamorøs, det var et tegn på at du betalte regningene dine. Det krevde konsistens og utholdenhet og nektet å bli distrahert - som barn trodde jeg ikke det var noe veldig tiltalende ved det. Det så veldig hardt ut. Men jeg må si, jeg takker faren min jevnlig for en demonstrasjon av den arbeidsmoral som er involvert, og det at du ikke bare gjør det når musen dukker opp.

Les anmeldelsen for Heldige oss.

Lucky-Us-Amy-Bloom

Dette intervjuet er redigert og kondensert.

Følg Stylegent Book Club på @chatreads

Lyme sykdom

Lyme sykdom