Stylegent
Familie på verandaenFotokreditt: Kyle Murphy

For elleve år siden skjedde det to forferdelige ting med Sarah Bradford: Hennes ett år gamle sønn, Bennett, fikk diagnosen en sjelden hjernesvulst og døde fire måneder senere. Da kollapset hennes allerede skjøre ekteskap. Selv om Sarah var gravid med deres tredje barn, ble hun og ektemannen på 10 år skilt kort etter Bennetts død.

For å komme seg, trakk Sarah, som jobbet som familielege på et sykehus i Toronto, tilbake til en venns stille hytte sammen med sin fire år gamle datter, Sophie. Omgitt av steiner og furuer malte de bilder, spilte ved vannet og prøvde å ikke tenke for mye på noe. "Jeg kunne ikke jobbe mens Bennett var syk, eller i flere måneder etter at han døde," sier Sarah. "Jeg orket bare ikke tanken på å takle et annet barns nødssituasjon." Men da hun endelig kom tilbake til praksis, var det Sarahs pasienter som ga henne hensikt. Mange av dem skrev brev og støtte og forståelse. "Det var den verste tiden i livet mitt, men menneskers vennlighet minnet meg om at selv om dårlige ting skjer, er livet bra."

Likevel var de neste to årene en kamp. Da det andre året for Bennetts død nærmet seg - og hva som ville vært hennes ellevte bryllupsdag - befant Sarah seg i desperat behov for en avledning. Hvor noen kvinner kan ha beroliget seg med et spa-tilfluktssted, Sarah (som en gang reiste til Sør-Afrika for å løp et maraton på et innfall) gjorde noe hun alltid hadde ønsket å gjøre i stedet: Gå med fluefiske. Etterlatt Sophie og 18 måneder gamle Aidan i omsorgen for foreldrene sine, flyktet Sarah til en fiskehytte i Montana med bilder av Brad Pitt i En elv løper gjennom den leker i hodet. "Du har håp," sier hun og ler.


Til å begynne med var guiden hennes ikke begeistret for at han hadde landet en jente i gruppen sin. Det var rikelig med øye, og hun ble informert om at ingen trodde hun kunne fiske. Men Sarah lærte fort, og da hun rullet i et respektabelt antall ørret, var det like bra som å kjenne den hemmelige håndtrykkene. Hun vasset ut av elven og ble umiddelbart invitert til å bli med gutta på hytta for en øl. Etterpå skled hun over i en knalloransje bikini for litt brohopp etter fiske (ved fem fot 11 har “selvbevisst” aldri vært i leksikonet hennes). Den matriske hushjelpen ble hørt om å kommentere: ”Vel, du ser ikke mye av det at rundt her!"

Som den eneste kvalifiserte kvinnen som besøkte hytta på nesten et tiår, oppdaget Sarah at sjansen for å møte noen var skjev i hennes favør - og kjekk, mykt snakket Alec Bradford fikk raskt øye på henne. Han ville bare avslutte jobben sin som redaktør i New York for å reise over hele Amerika og skrive om fluefiske. Det var deres felles vane å navigere i livet etter magefølelsen som trakk dem sammen. "Vi har denne troen på at hvis du virkelig vil ha noe, bør du prøve å få det til," sier Sarah. "Hvis jeg bestemte meg for at jeg ville bli astronaut og dra til månen, tror jeg virkelig at jeg kunne gjøre det."

En stor fire dager lang romantikk førte til flere måneder med lange telefonsamtaler på lang avstand til en dag, Alec bare dukket opp på dørstokken hennes med alt utstyret. (Sarah opprettet senere en "Why I love Alec" -bok og inkluderte en av telefonregningene hennes med totalt $ 1000 markert i rødt.) Dagen etter at han ankom, tok Alec Sophie og Aidan for å fly drager på bredden av Lake Ontario, og fem måneder etter det første møtet i Montana reiste de alle til Tennessee for å møte foreldrene hans. Mens de fluefiske på elven der han vokste opp, gikk Alec plutselig ned på det ene kneet i vannet. Bekymret for at han var falt, stormet Sarah over, og med Sophie jublende fra banken foreslo Alec. "De hadde plukket ut ringen sammen, og den var så søt, jeg måtte si ja," sier Sarah.


På kjøreturen tilbake til Canada sa Alec til henne, "Du bør tenke på å flytte ned hit, fordi det er veldig kaldt i Toronto. Vi kunne starte en gård. ”På den tiden var Sarahs liv definitivt urbant. Hun bodde sentrum, syklet til sykehuset, møtte venner for kaffe og hadde en tendens til den lille post-it-noten av grøntområdet som var hennes hage. Men hun hadde alltid fantasert om å bo på en gård. Åtte måneder senere fant Sarah en åpning på en klinikk i Christiansburg, Virginia, hvor hun kunne fortsette å levere babyer, en jobb hun elsker. Da kjøpte ekteparet en gård i nærheten.

Men Leaping Waters er ikke din typiske hobbyfarme med en token-gris og en håndfull kyllinger som pirker i hagen. Bradfords 'husdyrhold inkluderer 200 Old White Park storfe, 500 gjess, 200 svin, 500 kalkuner, 15 barnekatter, syv hester, seks Great Pyrenees (disse store hvite hundene sover med husdyrene og beskytter dem mot rovdyr), 30 kyllinger , to hamstere og en skjeggete-øgle.

Paret sto overfor en vertiginøs læringskurve. Alec hadde jobbet på farfars gård som barn, og Sarah eide en gang en hest, men det var omfanget av deres dyreholdsopplevelse.Ved sin første svinefødsel måtte de lokke en motvillig smågris for å sykepleie ved å gni snuten på purkens mage. “Som ammingskonsulenter,” ler Sarah. I år drepte en bobcat 100 kalkuner - et tap på 10.000 dollar. Og så var det tiden en av kuene deres forlot de nye tvillingkalvene sine. Kalvene sluttet å bevege seg, og paret kjørte på dem inne, pakket dem inn i et silketeppe fra Pottery Barn (en rest av Sarahs gamle liv) og varmet dem med hårføner. Snart kjørte kalvene rundt i rommet.

"Vi mente ikke å dyrke så stort," sier Sarah. "Men alle som kommer hit blir begeistret for hva vi gjør, og plutselig var etterspørselen der." Leaping Waters leverer nå 15 avanserte restauranter i USA og ble vist på den berømte kokken Eric Riperts show, Avec Eric. Han bruker indrefiletene utelukkende til sin biffartitt på firestjerners Le Bernardin i New York City. "Du blir forelsket i ideen om ting," sier Sarah. "Og når du smaker på god mat og innser hvor den kommer fra, endrer den den for deg." Hun er spesielt stolt av sin halvannen mål store hage, der hun nylig har tenkt og nyskapende måte å prale sine 500 tomatplanter på ved hjelp av trådstake og borrelås, som sykepleierne på sykehuset beholder, for ikke å få henne. "Jeg er begeistret for dette livet - det er aldri kjedelig eller kjedelig."

Det beste av alt er at barna hennes er glade. Sophie og Aidan har nå to yngre søstre, Sadie og Tallulah. Mellom å bringe dem alle på skolen, levere babyer på det lokale sykehuset og gjennomføre flaskefôr til sent om natten for foreldreløse kalver, er Sarahs dager lange og fulle. Hun klarer å presse inn en månedlig massasje og løper trappene på jobb i stedet for et treningsmedlemskap. Og nå og da bruker hun en halvtime på å sitte på verandaen og se på gården i aksjon. "Det føles så riktig å være her," sier Sarah. ”Jeg tror virkelig folk har makt til å gjøre sine drømmer til virkelighet. Vi har ikke kontroll over alt som skjer i livet, men vi har et valg i hvordan vi reagerer og fortsetter. "

Forfrisk ansiktet ditt

Forfrisk ansiktet ditt

Farsdag gaveide: Filson bag

Farsdag gaveide: Filson bag

Vinterstil: Se elegant og hold deg varm som Nicky Hilton

Vinterstil: Se elegant og hold deg varm som Nicky Hilton