Stylegent

Opptatt mødre hadde ingen anelse om. De skyndte seg ut av kjøretøyene sine for å hente barna fra barnehaget (glemte å låse dørene), og i løpet av få minutter var de borte - en kvinne som het Stacey Bogan, snappet de venstre lommebøkene og vesken. Ved å bruke sine sveipte kredittkort, personlige sjekker og førerkort, antok hun identiteten til disse mødrene og gikk på store handleserier. Før Bogan ble fanget, stjal hun angivelig identiteten til minst 25 personer.

Den ovennevnte saken fant sted i 2004 i Charlotte, N.C., men identitetstyveri er også et stort problem i Canada. Barry Elliott, skaper av antisvindelorganisasjonen PhoneBusters og en O.P.P. Anti-Rackets offiser, sier at minst 12 000 kanadiere er ofre for identitetstyveri hvert år. Den skumle virkeligheten er at en stjålet eller tapt lommebok ikke bare handler om å miste pengene dine. Den største frykten din bør være identitetstyveri, et mareritt der en vaktmester kan motta lån, nye kredittkort og til og med et pantelån, alt i ditt navn. Her er en grunnlegger av hva du kan gjøre for å forhindre at noen ikke bare frarøver deg lommeboka, men identiteten din i prosessen.

Fotokopi

Etter at Bogan snappet lommeboken, ringte hun opp kredittkortkjøp innen 15 minutter. Tid er avgjørende. Når du oppdager at lommeboken mangler, er det siste du ønsker å gjøre, febrilsk å søke etter telefonnummerene til kredittkortselskapene. Derfor bør du oppbevare kopier av kredittkortene dine og all annen identifikasjon. (Husk å kopiere både foran og bak.)


Skriv ned telefonnummeret til det lokale politiet på kopien. "Politiet vil ikke gjøre mye, men det er i det minste registrert i tilfelle kredittkortselskapene etterforsker de uredelige kjøpene," forklarer Stanley Kershman, en Ottawa-basert konkursadvokat og forfatter av Sett din gjeld på en diett. Hold et fotokopi trygt i hjemmet ditt, og gi det til en pålitelig venn eller pårørende; du kan være på ferie og ikke kunne komme hjem. Fotokopier gjør det også lettere å bevise at du faktisk er deg når du bytter ut identifikasjonen.

Ikke ta med deg alt og kjøkkentanken i lommeboka

De fleste av oss vet denne, men likevel økonomiske guruen Gail Vaz-Oxlade, vert for Life Network Til Gjeld Gjør oss del, er overrasket over hvor mange som har personnummer (SIN), fødselsattest og pass i lommeboken eller vesken. Identitetstyver bruker informasjonen på disse kortene for å søke om kredittlinjer og nye kredittkort ved å bruke navnet ditt. "Ta aldri sjekken med deg," sier Vaz-Oxlade. "Sjekken din har ofte bankkontonummeret ditt, adresse, til og med telefonnummer - i utgangspunktet alt de trenger for å stjele hvem du er."

Hvis du insisterer på å føre sjekker med deg, kan du vurdere å erstatte adressen din med en P.O. boksenummer og til og med initialisere fornavnet. (Hvis sjekkene dine havner i gale hender, gir dette tyvene mindre informasjon å bruke mot deg.)


Avbryt kortene dine. Alle sammen.

De fleste husker å kansellere kredittkortene sine. Men ikke forsøm de andre kortene i lommeboka. I Charlotte, N.C., for eksempel, kansellerte minst en kvinne kredittkortene sine, men tenkte ingenting på å rapportere at AAA-medlemskortet hennes var stjålet. Det viste seg at tyven brukte kortet som I.D. å kjøpe $ 1500 i reisesjekker. Leksjonen: Ikke unnlater å bestille et nytt CAA-kort, bibliotekskort og til og med videomedlemskapskort. "Hvis noen bruker skjermkortet ditt og leier ut filmer og videospillutstyr og ikke returnerer det," sier Kershman, "vil forhandleren anta at du har kjøpt det og belaster beløpet på kontoen din."

Plasser svindelvarsel

Avbryter de forskjellige kredittkortene dine og I.D. er ikke nok beskyttelse. Identitetstyver kan bruke den personlige informasjonen din for å sikre et nytt pantelån og en kredittgrense - og gjøre opp gebyrer uten at du noen gang har mistenkt noe, siden gjerningsmannen kan også endre faktureringsadresse. For å forhindre dette, plasser svindelvarsler med alle Canadas tre kredittrapporteringsbyråer: Equifax (1/800 / 465-7166), TransUnion Canada (1/866 / 525-0262) og Experian Canada (416 / 593-7906 ext) . 225).

"Sett et rødt flagg på filen din," sier Barry Elliot. Et svindelvarsel hindrer ikke deg i å skaffe kreditt, men det betyr at kreditorer ringer telefonnummeret du la på varselet for å sikre at det er du som søker kreditt. Kredittrapporteringsbyråene vil også utstede en gratis kredittrapport til deg hvert år - noe du uansett bør be om for å beskytte deg mot identitetstyveri. Elliot foreslår å be om en rapport fra et av de tre rapporteringsbyråene hver fjerde måned. Eller, sier han, betaler et firma som Credit Alert en liten månedlig avgift for kontinuerlig å overvåke kredittrapporten for endringer. "En kredittrapport," sier Elliott, "bør være like viktig som å sjekke kontoutskriften."


Hjelp er på nettet

Den kanadiske regjeringen driver to nettsteder du bør bokmerke i tilfelle lommeboken går tapt eller blir stjålet.

Servicecanada.gc.ca: en kort guide som beskriver trinnene du bør ta hvis lommeboken er tapt. Nettstedet inneholder en praktisk oversikt over i hvilken rekkefølge du bør gå for å erstatte identifikasjonen din. (For eksempel kan du ringe banken din først, deretter ditt lokale politi, etterfulgt av kredittkortselskapene dine.)

Safecanada.ca: Spørsmål og svar om alt identitetstyveri (inkludert stjålne lommebøker), og hva du skal gjøre hvis du tror du kan være et offer.

Forfrisk ansiktet ditt

Forfrisk ansiktet ditt

Farsdag gaveide: Filson bag

Farsdag gaveide: Filson bag

Vinterstil: Se elegant og hold deg varm som Nicky Hilton

Vinterstil: Se elegant og hold deg varm som Nicky Hilton